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如何做一名研究生导师

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发表于 2014-12-12 09:33:47 | 显示全部楼层 |阅读模式

澳大利亚的很多大学,获得博士学位以后,便有资格作为合作导师(co-supervisor)来指导研究生。在我现在任职的Monash大学,对指导研究生有更明确的规定。为了降低学生完成学业的风险,Monash规定每位研究生至少有2个导师,以防万一某个导师跳槽或者其他原因影响指导学生。Monash对研究生导师的要求,除了取得博士学位之外,还必须参加一个关于如何指导研究生的培训(Supervisor accreditation workshop)。该培训分为两个阶段,第一阶段是一天的培训,以讲座、小组讨论等形式了解作为研究生导师的主要职责,可能面临的问题以及解决方案。完成该阶段培训便有资格作为co-supervisor指导研究生。今天我参加了第一阶段的培训,发现从做研究到指导学生,需要学习的东西还真不少。以下几点我感触颇深,

建立关系 (build relationship)
各种关于“如何指导学生”的经验,都可以用“建立关系”来概括。在PhD招生阶段,大部分导师就想办法了解学生的能力和学术背景,学生也从不同方面被要求证明自己的研究能力。前几篇关于PhD招生的博文有所描述,这里不再重复。虽然通过面试和Email交流对学生有一定了解,但毕竟跟面对面交流,一起工作还有段距离。每个导师都有自己心目中理想的学生,然而事实并不是每个人都如想象中那样。具体到每一个个体,在面对面交流,有一定了解之后,具体问题还需具体分析。比如对待独立性强,自主性很高的学生,需要给他们最大程度的自由,在提供足够的资源和支持的基础上,能“放养”就不必过问太仔细。相对而言,对依赖性较强的学生,则需要较频繁的讨论和汇报工作来了解该学生的研究进展。很难有一个标准公式适用于所有人。特别是入学之前仅凭Email和Skype交流,并没有深入了解的学生,前几个月便是建立关系,了解彼此性格特点的重要时间。
提到建立关系,不得不关注的是文化差异。墨尔本是一个以多元文化著称的城市,大学里也不例外。加上国际学生是组成PhD群体的大军,因此这一点在培训中被特别强调。比如一些国家的文化中导师有很大权威(比如东亚文化圈),这些国家来的学生不太会对导师的言论提出争论(argue)或者批判(criticise),凡事都点头称是。那么问题来了,这种情况下有时导师不清楚学生究竟是理解了,还是因为文化习惯所以一直点头。这些问题,如果在师生关系建立的初期有所意识并且积极解决(比如让学生复述问题,开会前后写小结),对接下来几年工作的展开,是非常有帮助的。

不要试图完成所有事情
在交流和小组讨论中,几位指导学生很有经验的教授,特别强调的一点是“不要试图完成所有事情”。学生和导师都有自己的责任和义务,对于一些特定的问题,也许导师会束手无策,这个时候硬着头皮试着解决,可能会带来负面效果。他们的建议是引导学生寻求合适的帮助。研究生院以及学校其他部门(如图书馆,学生处)有一系列为研究生提供的咨询服务,包括语言适应课程,学术写作培训,心理咨询等等,目的都是帮助研究生适应各种过渡期,顺利进入正常的科研状态。如果因为个人原因影响PhD进度,也可以申请休假,休学等等,待个人问题处理好了再重新返回学习。除了负责学生事务的研究生院,还有一个独立的机构“研究生联盟(Monash Postgraduate Association)”帮助学生咨询学习生活的各种问题。这里传达的一个概念是,不必拖延或逃避,积极应对一切可能出现的问题。大学提供了很多团队的支持,善于利用这些资源,引导学生积极同他们进行交流,对消除因为不适应环境,跟导师产生误解,或者其他困难引起的学业推迟,都是很有帮助的。

完成PhD是终极目标
对于导师和学生而言,这一点大家的目标都是一致的 - 完成PhD。具体怎么完成,如何按期保证质量的完成,对师生双方也都是责任,是挑战。PhD奖学金通常是三年,这三年里有3个里程碑(milestones)需要完成,分别在开题,中期和提交论文之前。最新的要求是每个里程碑的考核由3名导师以外的学者组成,结合导师的意见对博士候选人进行评估,决定可以继续进行学业还是终止。完成PhD最主要的任务是完成博士论文。每个领域对博士论文的要求也不一样,就科学类专业而言,大部分是靠发表论文来取得同行认可。对于今后要从事学术类工作的博士生来说,博士阶段发表的论文,也是建立自己学术成绩的一个重要方面。对于合适的PhD课题,thesis by publication是深受广大师生喜爱的博士论文格式。这里先挖个坑,有机会重点介绍一下澳大利亚博士论文的格式。

当指导的不少于3个学生完成学业(研究型硕士或博士,由于研究型硕士的学生数量较少,一下均指博士,即PhD),并且参加第二轮Supervisor accreditation培训之后,便可以作为主要导师指导学生。考虑到PhD从开始到完成通常要3-4年,大学里的学术类员工,从完成第一阶段导师培训到作为主导师指导学生,至少要5年时间。路漫漫其修远兮!

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